Biologische wol: wat betekent dat eigenlijk?

geplaatst in: Blog | 0

Zoektocht naar diervriendelijke en biologische wol

Zoals je misschien al eens op onze blog of website hebt gelezen, is onze zoektocht naar biologische wol ontstaan na het ontdekken van allerlei dieronvriendelijke praktijken in de wolindustrie. Het idee rustig te breien of haken met wol van schapen die niet goed behandeld worden (zeg maar gerust mishandeld in veel gevallen!) zat ons niet lekker. Hierin zijn we niet de enige, en al snel vonden we her en der op het wijde web sites die ecologische wol of diervriendelijke wol verkopen. Waar we alleen nooit echt achter kwamen, is hoe deze leveranciers of verkopers ons konden garanderen dat het echt diervriendelijk zou zijn. Vaak kregen we te horen “we zijn zelf bij de dieren wezen kijken en ze zagen er goed uit”. Maar wie weet wat er bij het scheren gebeurt? Wat deze dieren te eten krijgen? Of hoe vaak ze lekker buiten mogen rondlopen en hoeveel ruimte ze hierbij hebben? Allemaal vragen waar we niet zomaar overheen konden stappen.

De zoektocht ging verder naar een keurmerk dat ons kon garanderen dat het dierenwelzijn inderdaad geborgd is en dat mulesing gegarandeerd niet voorkomt: 80% van de merinowol die we in Nederland gebruiken, komt van Australische boerderijen, waar mulesing nog dagelijkse kost is. Dit is het wegsnijden van een deel van de huid van schapen rond het achterwerk, om een bepaalde insectenplaag te voorkomen. Erg pijnlijk voor het schaap, maar volgens Australische organisaties noodzakelijk om ‘flystrike’ te voorkomen, waaraan schapen langzaam maar zeker sterven. Dat er inmiddels meer diervriendelijke methoden bestaan, wordt aan de kant geschoven.

Het hele probleem met ‘flystrike’ komt alleen voor bij merinoschapen die in Autralië worden gehouden. Het klimaat in andere landen waar ze veel voorkomen, zoals Argentinië en Zuid Afrika, zorgt dat hier deze plaag niet voorkomt. De merinowol waar onze garens van gemaakt worden, zijn afkomstig van schapen uit Patagonië (een gebied in Chili & Argentinië), waardoor mulesing al niet nodig is.

Naast mulesing wilde we dat de dieren niet alleen bij het scheren goed behandeld worden, maar in het algemeen een goed leven hebben. Het GOTS certificaat omvat o.a. deze criteria, maar gaat nog veel verder: de werkomstandigheden worden gecontroleerd, er worden geen schadelijke stoffen gebruikt in het hele productieproces en er wordt zo milieuvriendelijk mogelijk gewerkt. Onze leverancier heeft het hele productieproces gecertificeerd: het houden en scheren van de schapen, het spinnen en verven en de rest van de productieketen voldoen aan de strenge eisen.

Gecertificeerd biologisch of ‘biologisch’

Nu we een tijdje bezig zijn met onze webwinkel, horen we natuurlijk weleens dat onze prijs niet laag is. We verkopen gecertificeerd biologische en superzachte merinowol, de meest luxe schapenwol die er is, waarbij het hele proces van certificeren (en gecertificeerd blijven) niet goedkoop is en de markt aan zowel de ruwe grondstoffenzijde (de wol) als aan de verkoopzijde zijn nog niet erg groot. De term biologisch is in Nederland een beschermde term, die voor voeding alleen gebruikt mag worden wanneer het product daadwerkelijk aan biologische eisen voldoet. Helaas is er voor de textiel nog geen wetgeving en mag iedereen te pas en te onpas beweren dat zijn wol (of katoen) biologisch is. Daardoor zul je ook regelmatig goedkopere biologische wol vinden, of wol waarvan de wol wel biologisch is (van schapen die biologisch gehouden worden), maar waarvan het eindproduct niet gecertificeerd is. En dat kan ook eigenlijk niet: zover wij weten is onze producent de enige producent van merino handbreigaren in de wereld. Mocht je nog een andere producent/leverancier kennen: wij houden ons aanbevolen ;-).

Dit schrijft de producent/leverancier op hun website:

Rosy Green Wool produces finest organic yarn from Merino and rare breed sheep’s wool for knitting and crocheting.

Why our Yarn is Special

  • 100% organic, certified by GOTS – independently and strictly controlled
  • finest Merino wool, extremely soft, machine washable, and guaranteed not scratchy – children will love this wool and adults, too
  • rarity yarns from endangered sheep breeds that contribute to the protection of the species and can be traced back to the flock

Organic is Not a Matter of Trust

We do not simply claim to be “organic” – the production of our yarn is completely certified and is regularly controlled by an independent organisation.

From animal to yarn—with one of the strictest international methods: the Global Organic Textile Standard (GOTS).

Here you can read more about GOTS …

Organic Made Differently

  • Since the term “organic” is not protected, it is often used even if only a tiny part of the production chain fulfills in fact organic criteria. The buyer does not have any proof of which organic criteria are fulfilled at all. GOTS, on the other hand, covers every single step in the production chain, from sheep to yarn, and its criteria are public.
  • Organic yarns of other sheep breeds often feel scratchy, the reason being that for most people wool which is coarser than 21 Microns seems scratchy. Our Merino wool has 19.5 Microns and is clearly beyond this threshold and therefore feels especially soft.
  • Most organic yarns are available only in undyed shades, such as white, brown, or grey. This has a simple reason: For non-organic dyeing – and in many cases also for dyeing with plant colours – heavy metals and environmentally poisonous substances are often used, which severely undermines the organic properties of the yarn. Our yarn is dyed according to GOTS criteria without poisonous substances and is available in many beautiful colours, which neither harm your health nor the environment.

Rosy Looks for Nice Yarns, Discovers Not So Nice Facts, and Has an Idea

The idea to produce our own yarn came up in 2011, when I was trying to find soft organic wool in beautiful colours for hand-knitting. Patrick and I have preferred organic food for a long time, and since I am a passionate and frequent knitter, it was only natural that I wanted to find out more about sustainability in the area of hand-knitting yarns. Above all, I wanted to know what happens to the sheep.

During my research I discovered many interesting but also alarming facts, from the painfulmulesing that Merino sheep have to suffer to the large quantities of chemicals and pesticides which are normally used for yarn production. But unfortunately I could not find any organic wool which offers a verifiable guarantee that such things do not occur during the production and which is also really soft and not only available undyed. After what I had found out, it was simply impossible for me to continue knitting with such yarns and feeling good at the same time. The only solution: to produce a yarn myself which would meet all of these criteria.

 

Tot slot

We zijn ons ervan bewust dat ook wol zonder certificaat prima diervriendelijk kan zijn. Wolgoed wil enkel een alternatief bieden voor mensen die, net als wij, op zoek zijn naar een alternatief: aantoonbaar biologische en diervriendelijke breigaren, gemaakt van de zachtste merinowol! Voor de toekomst zijn we zoekende naar uitbreiding van ons assortiment, bijvoorbeeld met garen van gecertificeerd verkregen ruwe wol, waarbij het eindproduct niet gecertificeerd is, maar wel goed vast te stellen is dat er geen dierenleed heeft plaatsgevonden. Houd onze website in de gaten voor updates!